¿Que es el cáncer de seno?

¿Que es el cáncer de seno?

Los senos están situados sobre los músculos del pecho y cada uno está formado por 15 ó 20 lóbulos que contienen muchos lobulillos. Los lobulillos contienen grupos de glándulas diminutas que pueden producir leche. La leche fluye de los lobulillos al pezón por unos tubos delgados llamados conductos. El pezón está en el centro de un área oscura de piel llamada la areola. El espacio entre los lobulillos y los conductos está lleno de grasa.
Los senos están situados sobre los músculos del pecho y cada uno está formado por 15 ó 20 lóbulos que contienen muchos lobulillos. Los lobulillos contienen grupos de glándulas diminutas que pueden producir leche. La leche fluye de los lobulillos al pezón por unos tubos delgados llamados conductos. El pezón está en el centro de un área oscura de piel llamada la areola. El espacio entre los lobulillos y los conductos está lleno de grasa.

Los senos tienen también vasos linfáticos. Estos vasos van a unos órganos pequeños, redondos, llamados ganglios linfáticos. Hay grupos de ganglios linfáticos cerca del seno en la axila (sobaco), arriba de la clavícula, en el pecho detrás del esternón y en muchas otras partes del cuerpo. Los ganglios linfáticos atrapan bacterias, células cancerosas y otras sustancias dañinas.

El cáncer empieza en las células, las cuales son las unidades básicas que forman los tejidos. Los tejidos forman los órganos del cuerpo.

Normalmente, las células crecen y se dividen para formar nuevas células a medida que el cuerpo las necesita. Cuando las células envejecen, mueren, y son reemplazadas por células nuevas.

Algunas veces este proceso ordenado se descontrola. Células nuevas se siguen formando cuando el cuerpo no las necesita, y las células viejas no mueren cuando deberían morir. Estas células que no son necesarias pueden formar una masa de tejido, que es lo que se llama tumor.

Los tumores pueden ser benignos o malignos.
Los tumores benignos rara vez son una amenaza para la vida. Generalmente, los tumores benignos pueden operarse y pocas veces vuelven a crecer. Las células de tumores benignos no se diseminan a otras partes del cuerpo.

Los tumores malignos generalmente son más graves que los tumores benignos. Pueden poner la vida en peligro. Los tumores malignos pueden generalmente extirparse, pero algunas veces vuelven a crecer y pueden diseminarse (metastatizarse) a otras partes del cuerpo. Las células cancerosas se diseminan al desprenderse del tumor original (primario) y entrar en el torrente sanguíneo o en el sistema linfático. Las células cancerosas invaden otros órganos y forman nuevos tumores que dañan esos órganos.

Cuando las células cancerosas de seno se diseminan, los lugares más frecuentes son los huesos, el hígado, los pulmones y el cerebro.

Factores de riesgo
Cuando le han dicho que tiene cáncer de seno, es natural preguntarse qué puede haber causado la enfermedad. Pero se desconocen las causas exactas del cáncer de seno. Los médicos rara vez saben por qué una mujer padece cáncer de seno y otra no.

Cuando una mujer se golpea, se lastima o se toca los senos no se causa cáncer de seno. Y el cáncer de seno no es contagioso. Esta enfermedad no puede contagiarse o “pegarse” de otra persona.
Mujeres con ciertos factores de riesgo tienen más probabilidad que otras de padecer cáncer de seno. Un factor de riesgo es algo que puede aumentar la posibilidad de padecer una enfermedad.

Es posible evitar algunos factores de riesgo (como el consumo de alcohol), pero la mayoría (como tener antecedentes familiares de cáncer de seno) no se pueden evitar.

Síntomas
El cáncer de seno al principio generalmente no causa síntomas. Pero a medida que el tumor crece, puede cambiar la forma como se ve y se siente el seno. Los cambios comunes son:
• Un bulto o engrosamiento en el seno, cerca del mismo o en la axila
• Un cambio en el tamaño o forma del seno
• Piel del seno hendida o arrugada
• Un pezón sumido hacia dentro del seno
• Secreción (fluido) del pezón, especialmente si contiene sangre
• La piel del seno, del pezón o de la areola (área oscura de la piel en el centro del seno) puede verse escamosa, roja o hinchada. Puede tener rebordes u hoyuelos de tal manera que se ve como la cáscara de una naranja.

Se debe ver al médico si hay algún síntoma que no desaparece. Con frecuencia, estos síntomas no son por cáncer. Pueden ser causados por otro problema de salud.

El cáncer de seno se presenta también en los hombres. Cada año, cerca de 2,000 hombres en EEUU reciben la noticia que tienen cáncer de seno. La mayor parte de la información se aplica tanto a los hombres como a las mujeres con cáncer de seno.

Frecuencia recomendada de exámenes
MAMOGRAFÍAS:
• Cada año a partir de los 40 años de edad
EXAMEN CLÍNICO DE LOS SENOS:
• Por lo menos cada 3 años a partir entro los 20 y 39 años de edad,
• Cada año a partir de los 40 años de edad


PARA MÁS INFORMACIÓN:

En Arkansas Susan G. Komen for the Cure.
904 Autumn Road, Ste 500, Little Rock, Arkansas 72211.
Tel.: 501-202-4399 • Fax: 501-975-2502

Línea de asistencia KOMEN 1.800.462.9273 con personal y voluntarias que han sido afectadas por la enfermedad o en el sitio Web: www.komen.org.
Para solicitar folletos educativos sobre salud del seno en español llame a la línea al 1-877-465-6636.

Instituto Nacional del Cáncer, 1–800–422–6237. Especialistas en información sobre el Cáncer. También enviarle folletos y otros materiales publicados por el NCI.
Sitio Web en español: http://www.cancer.gov/espanol

Sociedad Americana Contra el Cáncer, 1-800-227-2345 También en español.
Estamos disponibles las 24 horas del día, los siete días de la semana.
Sitio Web en español: http://www.cancer.org/Espanol/index.


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